Partes de un trípode para cámaras. Materiales y cómo comprar el mejor trípode fotográfico

¿Cuáles son las principales partes de un trípode fotográfico? ¿Cómo podemos comprar el mejor trípode fotográfico para nuestra cámara DSLR, Bridge, EVIL o compacta? ¿Con qué materiales se fabrican los trípodes?